>>>Conversación con Lorena Soria, secretaria de la Catedral de Juárez

Buenos días Lorena, ¿nos describirías un poco sobre la situación que viviste aquí en Juárez durante la llegada de los inmigrantes el año pasado?

 

Buenos dia. Bueno, desde el 2018 a partir de septiembre-octubre que empezaron las primeras caravanas de inmigrantes de Centroamérica, venían de Honduras, Guatemala. Son de las partes de donde más migrantes hemos tenido, entonces el año pasado tuvimos una situacion muy dificil en la ciudad porque eran muchos los migrantes que llegaban en grupo. Intentaban pasar, los regresaban y era un estancamiento aquí en la ciudad.

 

¿Que rol cumplio la catedral como espacio cuando los migrantes fueron regresados desde El Paso?

 

Cuando ya estaban de este lado era cuando ellos empezaban otra vez su calvario porque no tenían donde dormir, que comer, no traían sus celulares, entonces llegaban aquí a la parroquia de catedral. El Padre, nuestro párroco el Padre Hayen nos autorizó, me autorizó: “Lorena si quieren hacer sus llamadas a sus países, adelante”.

 

Entonces era lo que ellos estaba haciendo, llamar a familiares en Estados Unidos para que les mandaran dinero, un money order de envíos. A ellos no se les podía hacer porque para recoger un envio necesitan una identificación, entonces acudían con nosotros los mexicanos y con personas que tuvieran un   poquito más de confianza. Yo llegue a sacarles envios, mandenlos a mi nombre, iba yo y los sacaba y se los entregaba.  

 

Los hoteles de la zona centro estaban saturados de inmigrantes y los que no tenían los modos económicos... Pues bueno, buscarle alojamiento en los albergues. La casa del migrante que es un albergue por parte de la iglesia católica llegó a albergar 650 inmigrantes. Otros albergues se habilitaron, esos albergues 14-15 por parte de grupos evangélicos. De alguna manera providencial yo tuve la lista. Cuando aquí llegaban y llamaba a la Casa del Migrante ya no tenían cupo, solamente enviabamos cuando eran mujeres solas con niños osea gente más vulnerables. Hubo un albergue retirado por la Napra en el que a puras mujeres con niño se les aceptaba, aquí hay otro cerca que eran puros hombres se les aceptaba y así hasta que el año pasado se habilitó uno por parte del municipio, del gobierno.

 

Hoy la catedral acoge un proyecto llamado Proyecto Catedral que ofrece ayuda a los inmigrantes, podrías contarnos un poco más sobre eso?

 

Este proyecto es por parte de la iglesia católica para dar asesoría legal a los migrantes, mañana va a haber personal aquí, de hecho hay dos abogadas que les están ayudando a los migrantes, ellos se ponen aquí y se distribuyen.

Bueno, le pusieron Proyecto Catedral y se ubico aquí porque mucha gente ubica la zona centro y la catedral. No la Casa del Migrante porque está retirado y se perderían, pero aquí en el centro muchos se ubican y como estamos cerca del cruce lo ubican. Entonces aquí se les da asesoría legal, es informativo y todo es gratis

 

¿La gente que asiste a las actividades del Proyecto Catedral aún viven en refugios?

 

No, bueno eso fue el año pasado, muchos de ellos. El albergue es un encierro que no les permite a ellos pensar mucho que van a hacer, entonces ellos empezaron a congregarse entre sus mismos paisanos, lo vi, se juntaban de 5 a 12 - tu eres cubano?, tú también? Pues vamos a buscar una casa de alquiler y entre todos vamos a pagar -  muchos ya están trabajando, entonces entre ellos mismos se han estado organizando.

 

De hecho hay algunos albergues que ya están deshabilitados porque ellos salían y ya no volvían. El año pasado para el invierno entre noviembre y diciembre muchos de ellos ya no querían estar en los albergues. Aquí junto al puente Libre que le llamamos, ahí en el Chamizal, ahí hicieron su campamento con casas de campaña. En diciembre tuvimos unas temperaturas muy bajas y allí ellos estaban en las casas de campaña, hubo un momento en que estuvo muy frío. Ahí si no se adonde se fueron, pero ellos no se querían mover de ahí.

 

¿Cual es tu experiencia con los inmigrantes hoy?

 

Ahorita la situación ya es otro a la del año pasado, mucho muy diferente, mucho muy diferente. Ya hasta nosotros nos habituamos acostumbramos a oirlos, que de repente vamos caminando y escuchamos el acento de los cubanos o que vemos gente ya que está trabajando de Honduras, Guatemala. Muchos ya quieren poner a sus hijos en las escuelas aquí, a sus hijos en la primaria. Ya la situación es muy diferente porque muchos ya se quieren quedar legalmente en México.

>>>Talk with Lorena Soria, secretary of Catedral de Juárez

Good morning Lorena, Could you describe to us a little bit about the situation you lived here in Juarez during the arrival of immigrants last year?

 

Well, from September - October 2018. The first caravans from Central America began to arrive from Honduras and Guatemala - areas where most of the migrants are from, so last year, the city was in a difficult situation because many of them were arriving in groups. They were attempting to cross, were intercepted, and they were stranded here in this city.   

 

What was the role of the cathedral - as space-  when immigrants were returned from El Paso?

 

When they were returned to this side, they’re suffering began all over again because they didn't have a place to sleep and what would they eat? They didn't have their phones. So, they came here to the parish, the cathedral. Our parish priest, Father Hayen authorized us — authorized me: “Lorena, if they need to call home to their countries, go ahead”. 

 

So, that was what they would do, call relatives in the U.S. for assistance to send remittances through money orders. They couldn’t do this themselves because to collect the money they needed identification. So they came to us for assistance — Mexicans and honest people they could trust to collect the remittances. I received the money for them. They would send it to my name and I would withdraw the cash and deliver it to them. 

 

The hotels downtown were overwhelmed with migrants and people without the means to support themselves economically. Well then, we sought for accommodations in migrant shelters. Casa del Migrante, which is a shelter managed by the Catholic Church, came to house 650 migrants. Another 14 or 15 shelters were supported by evangelical groups. By some blessing I was able to manage a list. Whenever they arrived here, I’d call Casa del Migrante but they often told me that they no longer have the space. We only sent them when they were single women with children, or more vulnerable people. There was a shelter far away - by Napra, where only women with children were accepted. There’s another one nearby where only men were accepted. It was only when the year had passed when one was established by the municipality and the government. 

 

Today, the cathedral is the home of a project called Proyecto Catedral that provides help to immigrants. Could you tell us more about that?

 

The project is run by catholic church and it is to provide legal advice to migrants. Tomorrow there will be staff here - in fact there are two lawyers in particular helping the migrants, they come here and distribute.

 

Well, they named it "Proyecto Catedral," and it takes place here because many people know the downtown area and the cathedral. Not so much "Casa del Migrante" because it is far away and they could get lost - but many people know the downtown area since we are near the port of entry and they can easily recognize it. So here they are given legal advice, it is informative and everything is free.

 

Are the people that attend Proyecto Catedral still living in migrant shelters?

 

No, well - last year there were many of them (living in migrant shelters). But shelters are isolating and confining environments that don't allow them to think about what they want to do next. So they began to form groups - I saw them forming groups of about 5 – 12 persons. “Hey, are you Cuban? You too? Well then, let’s look for a home we can stay for now and split the rent.” Many already have jobs, so they could organize among themselves. 

 

In fact, some shelters have shuttered because migrants have left and no longer returned. Last year, during the winter - between November and December - many of them no longer wanted to be in shelter. They set up a camp with tents next to "Puente Libre", in the Chamizal. We had very low temperatures in December and they were living in tents. There was a time when it was very cold... I don't know where they went - but they did not want to move from there. 

 

What is your experience with the immigrants today?

 

The situation right now is different from last year — much much different. Much much different. We've already gotten used to hearing their voices, sometimes when we are walking — we hear cuban accents or we see people from Honduras, Guatemala who are already working. Many want to enroll their children in schools here, In primary school. The situation now is very different because many already want to stay legally in Mexico.

Imagen / Image: brazaletes de identificación en Casa del Migrante / identification bracelets at Casa del Migrante

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