>>>Conversación con Cristina Coronado, directora del "Proyecto Catedral"

 

P: Hola Cristina, ¿nos podrías contar sobre el trabajo que están haciendo con los migrantes aquí en la catedral?

 

Este un proyecto que se llama Proyecto Catedral, consiste en atención a los migrantes que están bajo el MPP, el programa de retorno en México de centroamericanos que desde el año 2018 llegaron en miles, en caravana traídos desde Centroamérica para venir a pedir asilo. Entre octubre de 2018 y enero de 2019 todavía la gente llegaba a pedir asilo. Pero aquí en México la frontera con Estados Unidos prácticamente se cerró y empezaron a entrar a cuentagotas. La gente se iba anotando en una lista e iba cruzando diariamente de a 20 o 30 personas, los que Estados Unidos llamaba cada día. Ahí esto empezó a ser algo irregular porque pedir asilo es un derecho.

 

Nosotros convocamos una red de apoyo a migrantes entre los que están varias asociaciones religiosas, civiles, grupos de la comunidad de los dos lados de la frontera, tanto en Juárez como El Paso y Las Cruces. Somos un equipo, una red que trabajamos en grupo para poder dar respuesta aunque sea mínima a los migrantes. Esta red fue creciendo y lo que hicimos nosotros fue buscar espacios para que los migrantes pudieran tener más cercanía con nosotros y nosotros con ellos y tener una respuesta a sus necesidades.

 

P: ¿Hay participación de la municipalidad o algún representante del gobierno en el proyecto?

 

No, nosotros somos pura sociedad civil y la iglesia. No dependemos del gobierno para nada. Tenemos relaciones fraternas para dar respuesta a los migrantes, pero no dependemos en ningún sentido, ni económica, ni logísticamente. Ellos tienen su propio trabajo que deben hacer para atender al migrante. Somos totalmente independientes de cualquier instancia de gobierno. 

 

Nosotros iniciamos en el Puente Lerdo que es el punto de retorno. Ahí está migración mexicana. Cada día hay inmigrantes retornados desde Estados Unidos para esperar aqui en Mexico sus cortes. Hoy, la población retornada diariamente es poca, puede ser entre 50 a 100 diarios. El año pasado en julio teníamos 300 diarios, era una locura. 

 

Nuestra red tiene una atención directa a los migrantes. Les damos agua, comida, ropa interior, ropa de vestir. Los conectamos con los albergues para que puedan ir a un lugar seguro y para que puedan recibir asesoría legal que es un punto importantísimo en su ruta, en su búsqueda. Hemos integrado toda una serie de mecanismos, tal vez no son muchos a lo mejor no alcanzamos a dar respuesta a todos pero es un punto. 

 

Como plan piloto, tenemos una casa de acogida. Es una casa de larga estancia donde mujeres con niños y mujeres solas pueden esperar sus cortes durante una estadía larga. Es un modelo de hogar de larga estancia donde tienen más independencia, donde van sanando. También estamos creando ahí mismo un proyecto de costura. Lo que ven aquí en la catedral es una sucursal. El proyecto se desarrolla en una de las casas de una comunidad. La gente que viene aquí es la gente que está fuera de albergues. Es gente que nosotros veíamos y conectabamos en el punto de retorno. Las mujeres que están aquí bordando son gente que no tienen trabajo o que tiene niños y no puede ir a trabajar.

 

P: ¿Como es la gente que no tiene acceso a albergues, como viven?

 

Oh dios mío! viven precariamente hacinados, 30 o 40 personas en una sola casa, pagando rentas estratosféricas. Mucha gente afuera vive muy mal. Los albergues no tienen capacidad para todos. Lo que hicimos fue ayudarlos a pagar su renta con el proyecto trabajo.  

 

El proyecto trabajo consiste en un taller de costura. Fabrican bolsas de tela en los que ellos hacen un bordado y les pagamos $20 por bordado. Hay una red en Estados Unidos que nos compran las bolsas, grupos de universidades, de visitantes que vienen para acá, que conocen el proyecto y nos van comprando las bolsas, tenemos muchos pedidos. La bolsa se vende en $35 de los cuales $15 son para que el proyecto siga creciendo, para material y para pagar costureras y para que más gente se vaya incluyendo en esto. Este es un proyecto que va naciendo de la realidad.

 

P: ¿Hay un porcentaje importante de personas que han tomado la decisión de quedarse en México?

 

Mucha gente.

 

P: ¿Cuánto tiempo se demora la respuesta o el llamado desde que solicitan el asilo en EEUU hasta que son llamados?

 

Varía mucho, no hay un criterio claro. Por ejemplo hay gente que tiene cortes hasta febrero del 2021, imagínese! Es inhumano, es inhumano.

 

Más o menos la gente tarda aqui un año a veces un año y medio. Mucha gente ha retornado desesperada, otra gente ha optado por quedarse en México. Los que han aguantado un proceso largo - tenemos muchos en la casa de larga estancia - ya llevan un año y les falta medio más, es muy largo, muy largo.

 

P: Podriamos decir que prácticamente hacen un vida mientras esperan…

 

Pero la cuestión es que cuando estás aquí en el medio, en Juárez que no era tu destino, que te retornaron, una ciudad complicada, sin empleo, violenta. Esa vida no es una vida normal, ni siquiera una vida de tránsito normal. Uno entiende que si me muevo y voy a estar en tránsito, si llego a EEUU estoy en tránsito, pero estoy en Juárez y Juárez implica toda una serie de cuestiones muy complicadas. No es una vida normal, por eso el plan piloto de casas de acogida existe, para que la gente pueda hacer un vida normal, un poquito normal. Y esto que estamos haciendo aquí es para que la gente tenga una claridad de qué está pasando con sus vidas: ¿Qué voy a hacer con la cuestión legal?, ¿aplico o no para asilo? Y si no aplico para asilo tengo que buscar qué hacer.

 

Nuestra preocupación es para que no estén en el limbo porque eso los lleva a ser muy vulnerables, cualquiera puede abusar de ellos. Porque si yo no puedo saber qué está pasando con mi vida, cualquiera puede decirme mentiras y yo quiero escuchar mentiras. Cualquiera me puede decir te voy a cruzar y yo voy a cruzar aunque sea mentira. Nuestra propuesta y cercanía con ellos es eso, que no estén en el limbo que puedan tener información clara y verdadera.

 

P: ¿Nos llama mucho la atención observar como el espacio de la catedral se transforma y funciona como un espacio de infraestructura social. Existen otros espacios que estén funcionando de esta forma en la ciudad? 

 

Es el único. Quizás cuando estamos en grupo en INAMI pero eso es solo la bienvenida. Hay una casa de acogida pero es para un limitado grupo de gente.

 

Yo le decía al Padre de la Casa del Migrante: “Padre, ¿que lugar en el centro nos podría prestar?”. Yo quería este!.... El me dijo: “¿Cuál parroquia?”, y yo le dije: “La Catedral”. Y me dijo: “Déjame preguntar”. Y gracias a Dios aquí estamos. ¿Por qué la catedral?, porque mucha gente venía a preguntar aquí y no había respuesta porque no había un proyecto.

 

P: ¿Qué otros lugares tenían como segunda o tercera opción?

 

Solo este. Ese era mi pensamiento.

 

P: ¿Hay alguna coordinación con organizaciones de la sociedad civil en El Paso?

 

Si, Casa Anunciación con Ruben Garcia, Los Padres Colombanos. Hay gente en lo individual, hay una red de grupos religiosos y religiosas que están conectados también, pero principalmente Casa Anunciación, Padres Colombanos y varias otras congregaciones.  Y en Las Cruces están Border Servant Corps. Que son una serie de iglesias a nivel nacional en Estados Unidos, ellos están muy coordinados con nosotros. La red es muy amplia en muchos sentidos.

 

P: ¿Cuáles son las principales razones por las que la gente está emigrando? Se menciona mucho violencia en los países de origen, también temas de cambio climático. ¿Como lo ves tu?

 

Es un sistema político y económico a nivel mundial que no sirve. Es fallido, esa es la respuesta. Todo lo demás se deriva de sistemas económicos criminales, neoliberales, podridos, hacen que la gente tenga que huir de sus pueblos.

>>>Conversation with Cristina Coronado, director of "Proyecto Catedral"

Q: Hi Cristina, could you tell us about the work you are doing with the migrants here in the cathedral?

 

This is a project called Projecto Catedral. Is to support migrants who are under the MPP, the return program in Mexico of Central Americans who since 2018 arrived in thousands, in caravans from Central America looking for asylum. Between October 2018 and January 2019, people still were applying for asylum. But here in Mexico, the border with the United States practically closed, and they began to enter little by little. People signed up on a list crossing 20 to 30 people daily, those whom the United States called every day. That's when this started to be irregular because applying for asylum is a right.

 

We convened a support network for migrants, among which are various religious associations, civilians, and community groups on both sides of the border, both in Juárez and El Paso and Las Cruces. We are a team, a network that works as a group to be able to give a response, even a minimal one, to migrants. This network grew, and what we did was to look for spaces so that migrants could be closer to us and give some answers to their needs.

 

Q: Is there participation from the municipality or any government representative in the project?

 

No, we are pure civil society and the church. We do not depend on the government at all. We have friendly relationships to respond to migrants, but we do not depend in any way, economically or logistically. They have their work to do to care for the migrant. We are independent of any instance of government.

 

We started at the Lerdo Bridge, which is the point of return. There is the Mexican migration office. Every day some immigrants returned from the United States to wait here in Mexico for their process. Today, the daily returned people is low, between 50 to 100 daily. Last year in July we had 300 every day. It was crazy.

 

Our network provides direct support to migrants. We give them water, food, underwear, clothing. We connect them with the shelters so that they can go to a safe place and so that they can receive legal advice that is an important point on their route, in their search. We have integrated a whole series of mechanisms, perhaps there are not many, maybe we are not able to answer all of them, but it is something.

 

As a pilot plan, we have a shelter. It is a long-stay home where women with children and single women can wait for their process during a long-stay. It is a long-stay home model where they have more independence, where they can heal. We are also creating a sewing project right there. What you see here in the cathedral is a branch. The project develops in one of the houses of a community. The people who come here are the people who are out of shelters. They are people that we saw and connected at the point of return. The women who are embroidering here are people who do not have a job or who have children and cannot go to work.

 

Q: What about people who do not have access to shelters, how do they live?

 

Oh my God! 30 or 40 people living in precarious and crowded single houses, paying stratospheric rents. Many people outside live in hard conditions. Shelters do not have the capacity for everyone. What we did was help them to pay their rent with the Proyecto Trabajo.

 

Proyecto Trabajo is a sewing workshop. They make cloth bags in which they do embroidery, and we pay them $ 20 for each embroidery. There is a network in the United States that buys the bags for us, groups of universities, of visitors who come here, who know the project, and they buy the bags from us, we have many orders. The cost of the bag is $ 35, of which $ 15 is to keep the project growing, for materials, to pay seamstresses, and to involve more people. The project emerged from reality.

 

Q: Is there a significant number of people who have decided to stay in Mexico?

 

Many people.

 

Q: How long does it take for the response or the call since they apply for asylum in the US?

 

It varies a lot, with no clear criteria. For example, some people have a court until February 2021, imagine! It is inhuman is inhuman.

 

People take about a year here, sometimes a year and a half. Many people have returned desperate other people have chosen to stay in Mexico. Those who have endured a long process - we have many in the long-stay home - have already been a year, and they have left half more, it is very long, very long.

 

Q: We could say that they practically make a life while waiting ...

 

But the point is that when you are here in the middle, in Juarez that was not your destination, that you were returned, a complicated city, without a job, violent. That life is not normal, not even a normal transit life. I understand that if I move, I will be in transit. If I arrive in the United States, I would be in transit, but I am in Juarez, and Juarez involves a whole series of very complicated issues. It is not a normal life, that is why the pilot's long-stay home exists so that people can lead a normal life, a little bit normal. What we are doing here is to help people to have a clarity of what is happening with their lives: What am I going to do with the legal stuff? Do I apply for asylum or not? And if I don't apply for asylum, I have to find what to do.

 

Our concern is that they are not in limbo because that makes them very vulnerable. Anyone can abuse. Because if I cannot know what is happening with my life, anyone can tell me lies, and I want to hear lies. Anyone can tell me I'm going to cross you, and I'm going to try to cross even if it's a lie. Our proposal and proximity to them are that they are not in limbo that they can have clear and true information.

Imagen / Image: recortes de diarios en la Casa del Migrante / newspaper clippings at Casa del Migrante

Q: We are very surprised to see how the space of the cathedral is transformed and functions as a space of social infrastructure. Are there other spaces that are working in this way in the city?

 

It's the only one. Maybe when we are in a group at INAMI but that is just a welcome. There is a long-stay home, but it is for a limited group of people.

 

I said to the Father of Casa del Migrante: "Father, what place in downtown could you lend us?" I wanted this! .... He said: "What parish?", And I said: "The Cathedral" And he said: "Let me ask" and thank God we are here. Why the cathedral?. Because many people came to ask here, and there was no answer because there was no project.

 

Q: What other places did you have as a second or third option?

 

Just this one. That was my thought.

 

Q: Is there any coordination with civil society organizations in El Paso?

 

Yes, Casa Anunciación with Ruben Garcia, Los Padres Colombanos. There are people individually, there is a network of religious groups that are connected as well, but mainly Casa Anunciación, Padres Colombanos, and several other congregations. And in Las Cruces, there are Border Servant Corps. That they are a series of churches nationwide in the United States, they are very coordinated with us. The network is vast in many ways.

 

Q: What are the main reasons why people are emigrating? Some mention the violence in their countries of origin, also issues of climate change. What is your view?

 

It is a political and economic system worldwide that does not work. It failed, that is the answer. Everything else stems from a criminal, neoliberal, and rotten economic systems, forcing people to have to flee their towns.

Imagen / Image: Trabajo de costura hecho por una miembro del Proyecto Catedral / Sewing work made by a Proyecto Catedral member

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